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Les principales fêtes de la Thaïlande

7 - Vie sociale

Fêtes thaïlandaises

Les fêtes thaïlandaises ont gardé leur signification de base : relier le profane au sacré. Elles ont pour principes profonds de rénover, de vivifier la société toute entière (voir lors d’un voyage Thailande), aussi leur célébration suit-elle le rythme universel de la vie rurale et des saisons en fonction du calendrier traditionnel luni-solaire d’origine hindoue et chinoise.
La religion d’Etat, le bouddhisme, ainsi que les traditions historiques et politiques sont l’occasion et le prétexte à de multiples processions hautes en couleurs, à des cérémonies, à des fêtes populaires.

Le Jour de l’An
est fêté – depuis 1940 – comme en Occident, d’après le calendrier grégorien.

Maka Buja
En février – la Toussaint du bouddhisme – est l’occasion de pèlerinages à Lopburi, Saraburi, Ratburi et d’autres lieux saints.
De février à avril au moment où la saison sèche doit céder la place aux pluies, les cerfs-volants sont en fête. En papier et bambou, en forme de dragon, de papillon, de serpent, ou de Garuda – oiseau mythique – les jouets aériens évoluent dans le ciel de Bangkok, surtout en fin d’après-midi où ils bénéficient d’une brise favorable. Des combats, des tournois, des concours sont organisés au Sanam Luang qui s’étend devant le Palais Royal. Musique, restaurants en plein air, etc., entretiennent la grande animation populaire.

Le Jour des Chakri
(le 6 avril), particulièrement dans le Wat Phra Keo, le peuple rend hommage aux ancêtres du monarque en place, avec des cierges, des fleurs, de l’encens et des offrandes.

La fête du Songkran
à la mi-avril, correspond au Jour de l’An de l’ancien calendrier. Amis et statues sacrées sont aspergés avec de l’eau bénite en signe de réconciliation, et pour se protéger des mauvaises influences. Suivant le rite Koprasaï, des petits Chedis en sable sont construits près des temples.
En mai, c’est la fête pendant 3 jours pour commémorer la naissance, l’illumination et la mort du Bouddha, Wisakka Buja. Place Sanam Luang, la fête du Premier labour, dite du « Sillon Sacré », est alors particulièrement solennelle. Parnsa, le carême bouddhique qui s’étale sur 3 mois, commence en juillet avec Kao Parnsa et s’achève en octobre avec Ork Parnsa.

Le jour de Chulalongkorn
(le 23 octobre) est consacré à la mémoire du monarque homonyme. Fin octobre, la fête de Tod Kathin procure aux moines et aux monastères des dons dont les fameuses robes safran. Sur le fleuve Menam se déroule la cérémonie des bateaux, féerique et multicolore. Les courses de bateaux et les processions de pèlerins ont lieu en novembre, au début de la saison froide.

Loy Krathong By: John ShedrickCC BY 2.0

En octobre et novembre, c’est Loy Krathong
Pendant les nuits de pleine lune, des bougies, des torches, des encensoirs fumants et d’autres offrandes flottent sur de petits bateaux de papier tout au long du fleuve.
Le troisième week-end de novembre, se tient à Surin le festival annuel des éléphants.
Les traditions chinoises et européennes offrent des occasions supplémentaires que les Thaïlandais s’empressent de saisir pour instaurer de nouvelles fêtes.

Le 5 décembre,
anniversaire du roi, est la fête nationale. Elle est suivie le 10 décembre par la commémoration de l’adoption de la Constitution.

Le calendrier thaï

A base luni-solaire, il compte 12 mois lunaires numérotés de 1 à 12. Les mois impairs ont 29 nuits et les mois pairs 30 nuits. Pour rattraper l’année solaire, on rajoute un 13e mois tous les 2 ou 3 ans et c’est le 8e mois lunaire qui est répété pour obtenir l’année de rappel de 384 jours.

Correspondance entre les différents calendriers

Correspondance entre les différents calendriers
Mois lunaires Mois solaires Mois grégoriens
5e Mesajon avril-mai
6e Phrutsaphakhom mai-juin
7e Mithunajon juin-juilIet
8e Karakadakhom juilIet-août
9e Singhakhom août-septembre
10e Kanjajon septembre-octobre
11e Tulakhom octobre-novembre
12e Phrutchikajon novembre-décembre
1er Thanvakhom décembre-janvier
2e Makarakhom janvier-février
3e Kumphaphan février-mars
4e Minakhom mars-avril

Spectacles et jeux

Dans les villages éloignés, il est encore possible d’assister aux représentations de théâtre de marionnettes (Khoon), de théâtre d’ombres (Nang), ou bien aux « combats de dragons » (des cerfs-volants multicolores, portés par le vent du sud-ouest entre février et avril), qui mettent aux prises le dragon mâle Chula et le dragon femelle Pakpao.

Le Kabi Krabong
est un combat où chacun des deux adversaires est armé de deux sabres. Ils se battent selon une ancienne technique chinoise.

Le Takraw
ressemble au volley-ball mais se joue avec toutes les parties du corps, sauf les mains.

La boxe thaïlandaise
permet presque tous les coups. Les manifestations sont précédées de prières et de cérémonies ; accompagnées de musique, elles deviennent un spectacle total.

les combats de poissons
Les entraîneurs élèvent des mâles d’une espèce particulière, fréquente dans les marais, longue d’environ 8 cm, magnifiquement colorée et dotée de nageoires puissantes. Les spectateurs entourent une table où sont placés les bocaux. Le combat commence dès qu’un second mâle est introduit. Il faut parfois plusieurs reprises avant que l’un des adversaires, déchiqueté, reste sur le carreau.
Dans les quartiers populaires, les combats de coqs attirent toujours les amateurs de spectacle et les parieurs.

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