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L'artisanat de la thaïlande

8 - Art et Culture

Antiquités

Des vases chinois anciens, de l’orfèvrerie d’argent, des monnaies indo-chinoises, et surtout des statues de Bouddha en pierre, bronze ou bois doré peuvent se trouver dans des magasins spécialisés (voir lors d’un circuit Thailande). Moins chers qu’en Europe, ils attirent beaucoup d’acheteurs qui peuvent se laisser berner par des faux.
L’exportation de statues de Bouddha n’est autorisée qu’accompagnée d’un certificat délivré par le Fine Arts Department, Ministry of Education. Si les douaniers admettent parfois la sortie de statues neuves, le touriste risque de se faire confisquer les figures non munies de l’autorisation en question. Ceci s’applique à tous les objets de plus de 50 ans d’âge. Le département compétent se trouve à Bangkok, Na Phrathatu Road.

Argenterie et bijoux

L’orfèvrerie d’argent est le plus souvent ornée de reliefs. Formes, symboles et figuration remontent fréquemment à la mythologie hindouiste. A côté d’objets usuels de bon goût et de filigranes de valeur, de nombreux bibelots sont fabriqués à l’intention des étrangers.
Les bijoux en or et en argent ornés de pierres précieuses (saphirs et rubis étoilés, zircons, etc.) se font toujours selon les modèles traditionnels.
Bangkok est un grand centre d’affaires pour les pierres précieuses. Les rubis de Birmanie et de Ceylan, les saphirs de Ceylan et les diamants, s’y trouvent nettement moins chers qu’en Europe. Pour ne pas se faire escroquer, mieux vaut acheter dans des magasins reconnus et demander un certificat d’authenticité. L’achat de pierres semi-précieuses est moins risqué ; elles sont montées en bijoux fantaisie à des prix intéressants.

Bronzes et céladons

Depuis la période Sukhothai, le bronze sert à la fonte de statues, cloches, bols, gongs, etc. Plusieurs fabriques de bronze l’utilisent également pour la confection de lampes, de couverts de table et d’autres ustensiles précieux. Les manches des couverts en bronze sont en teck, corne (buffle noir) ou ivoire ; ils sont particulièrement beaux pour accompagner une vaisselle en teck ou pour servir sur une table de bois précieux sans nappe, mais demandent les mêmes soins attentifs que les couverts en argent.
Céladons : l’art de la fabrication de la porcelaine a été introduit en Thaïlande par les Chinois. Les vaisselles, vases, verseuses, pieds de lampe, etc., couleur céladon (vert pâle ou mousse) sont parmi les produits artisanaux les plus recherchés du pays. A visiter : la Maison du Céladon au 278, Silom Road, Bangkok.

Objets en bois

Le centre de l’artisanat du bois se trouve à Chiangmai. Les petites tables pliantes dites de Chiangmai ont un dessus rond, richement décoré, sur un trépied aux pièces imbriquées l’une dans l’autre sculpté d’une seule pièce. Les magasins se chargent de l’envoi. Les assiettes, bols et plateaux en teck sont également recherchés.

Soieries et cotonnades

Cotonnades
Elles sont recherchées pour leurs couleurs harmonieuses et la qualité artistique de leurs impressions ; souvent tissées sur des métiers manuels, leur qualité peut être de premier ordre.

Soieries
Les soieries thaïlandaises, tissées à la main, se trouvent dans les coloris les plus variés et parfois lumineux. 4 qualités sont proposées : légère, moyenne, lourde et extra-lourde, évidemment la plus chère. L’artisanat thaï propose un très grand choix d’objets en soie. Les magasins les mieux fournis sont ceux de la Thaï Silk Company, une entreprise fondée au début des années 1950 à Bangkok.

Silk shop Thailand By: shankar s.CC BY 2.0

Les motifs traditionnels des tissus thaïlandais
Les motifs tissés sur les soies (ou les cotons) correspondent à des symboles traditionnels thaïs ; voici quelques clés : L’eau est fondamentale pour l’agriculture ; dans le nord-est, plus sec, les paysans expriment son importance par un motif : nam lai (l’eau qui ruisselle).
Le losange symbolise l’esprit du Bouddha ; ce motif a souvent été tissé comme un élément de mandala (diagramme ésotérique) pour aider à la méditation.
Le Naja est le cobra mythique, gardien des trésors de la terre, enfouis dans ses profondeurs. Les Najas se trouvent dans les lacs, dans la mer et dans le ciel où ils se crachent les uns sur les autres ; leur salive retombe sur la terre sous forme de pluie. Souvent représenté, le Naja à sept têtes rappelle le protecteur du Bouddha lors de son illumination.
Les plantes expriment le sentiment des paysans face à la nature. Le filao, dispensateur de fertilité et de prospérité, est parfois combiné avec le motif du naga. Quant au bambou, c’est l’arbre le plus utile du pays (maisons, meubles, outils, nourriture, etc.).
Les animaux les plus représentés sont le buffle, grand travailleur des rizières ; l’éléphant, animal le plus respecté du royaume, associé au bouddhisme ; le poisson, symbole de l’eau.
Les étoiles expriment l’affinité du paysan avec la nature. Autrefois, la saison du tissage commençait par une pleine nuit de pleine lune, sous les étoiles.
Différents motifs tels : pha koh yor (arbre), pha hang krarok (queue d’écureuil), pha hol (chevrons), sont utilisés par diverses ethnies du nord et de l’est du pays.

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