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Coutumes et traditions de la Thaïlande

7 - Vie sociale

Les maisons des esprits

Devant toutes les maisons thaïlandaises lors d’un circuit Thailande, des maisonnettes que les étrangers confondent avec des cages à oiseaux sont placées face au salon ou à la chambre à coucher. C’est l’abri de Chao Ti, l’esprit du foyer, qui surveille la maison et ses habitants et les protège des forces du mal. La famille lui apporte des fruits, des fleurs, de petites baguettes d’encens et place ces offrandes sur un petit autel qui se trouve à cet effet devant la maisonnette.

Les éléphants

Safari-Elephant

Autrefois les éléphants servaient de redoutables machines de guerre. Les batailles où s’affrontaient hommes et pachydermes sont aujourd’hui passées dans la légende. L’éléphant blanc, animal albinos, est considéré comme incarnation du Bouddha et porte-bonheur ; un specimen vit sous protection royale au zoo de Dusit.
Actuellement, les éléphants sont utilisés comme une main-d’oeuvre à bon marché pour défricher les forêts et transporter les troncs d’arbres, mais ces travailleurs de force disparaissent de plus en plus devant l’invasion de la machine. De 200 000 environ à la fin du XIXe siècle, ils ne sont plus qu’une centaine de mille aujourd’hui.

Les singes dressés

Les singes dressés sont utilisés dans le Sud pour la cueillette des noix de coco ; ils grimpent sur les palmiers ; au cri ripe (« mûr ») ils arrachent le fruit ; au cri green (« vert ») ils passent au fruit suivant.

La bague de la princesse

Une croyance thaïe attribue à la bague de la princesse Navaratana, sertie de 9 joyaux, un pouvoir magique : le diamant donne la puissance, le rubis protège de la maladie, l’émeraude des animaux sauvages, la pierre de lune des serpents, le grenat apporte la considération, la topaze la fortune et la longue vie, le saphir et le zircon donnent le bonheur et l’oeil de chat la victoire.

Décalques de reliefs

Parfois le touriste se voit offrir des estampes représentant des reliefs qui se trouvent sur les parois de certains temples. Elles sont fabriquées par des jeunes au moyen de colorants déposés sur les parties saillantes des bas-reliefs et ensuite décalquées sur un papier de riz d’une belle texture.

Le salut

En signe de salut ou d’adieu, les Thaïs joignent les mains à la hauteur des yeux, la tête légèrement inclinée. Sawatdi est la formule de salutation que tout le monde utilise.

Doi Suthep By: snapbootCC BY 2.0

Visite des temples

Toute personne, pratiquante ou non, qui entre dans un temple bouddhiste doit ôter ses chaussures en signe de respect. Les photos à l’intérieur des temples sont soit interdites, soit tolérées à condition de respecter les sentiments religieux. Les Thaïs collent de fines feuilles d’or sur les statues, déposent des colliers de fleurs, allument des bâtonnets d’encens et se prosternent devant Bouddha. Pour connaître leur destin, les Thaïs agitent devant la statue de Bouddha un cornet empli de baguettes de bois ; celle qui tombera annoncera l’événement.

Maisons sur pilotis

La plupart des maisons à la campagne sont construites sur pilotis, non seulement pour se protéger des serpents ou des scorpions, mais aussi pour éviter les fréquentes inondations, indispensables pour la culture du riz.

 

Le Sanuk

Un mot difficilement traduisible en français et que les farang (étrangers) en général ne peuvent avoir : une douce joie de vivre, une insouciance qui semble envelopper la vie quotidienne. Les Thaïlandais disent : mai pen arai, « ça n’a pas d’importance ».

Video : Fête du Roi, Thailande

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